Estrutura está localizada em Petrópolis, no Rio de Janeiro. Foto: divulgação.

O Laboratório Nacional de Computação Científica (LNCC) está disponibilizando gratuitamente os recursos de processamento paralelizado (GPU) do Santos Dumont, maior supercomputador da América Latina, a pesquisadores e cientistas que trabalham em soluções para a nova pandemia do coronavírus.

Para otimizar o tempo na busca de vacinas ou medicamentos, os profissionais também terão acesso gratuito ao software Parabricks, da NVIDIA Enterprise, por 90 dias.

No caso do Laboratório de Bioinformática do LNCC, os cientistas pretendem utilizar o supercomputador para o processamento de exomas e genoma humanos e genomas da Covid-19. 

Com o pacote, eles buscarão variantes nas amostras de DNA de pacientes e do vírus para entender o comportamento da doença em diferentes indivíduos e dar suporte a estratégias de como enfrentar a pandemia.

O software Parabricks usa GPUs para acelerar a análise do genoma em 50 vezes a velocidade de servidor para servidor. Para analisar um genoma humano inteiro, ele pode reduzir o tempo de dois dias para menos de uma hora. 

Segundo o LNCC, gerar resultados em horas, em vez de dias, pode ter um impacto extraordinário no entendimento da evolução do vírus e do desenvolvimento de vacinas, considerando a disseminação sem precedentes da pandemia atual.

O Santos Dumont está localizado em Petrópolis, no Rio de Janeiro e está envolvido em cerca de 150 projetos de pesquisas que atendem diferentes setores.

Entre eles, estão a exploração de petróleo e gás, carvão mineral e energias renováveis, desenvolvimento de fármacos para HIV, estudos sobre clima, pesquisas dos vírus da ZIKA, dengue, e, atualmente, o novo coronavírus.

Para otimizar o processo, o supercomputador foi atualizado com 376 GPUs Tesla V100 da NVIDIA em dezembro de 2019, passando para a capacidade de processamento total de aproximadamente 5,1 quatrilhões de operações por segundo. 

Isso gera um aumento de aproximadamente 360% se comparado às especificações originais de 2015 de 1,1 petaflops.

O LNCC é uma Unidade de Pesquisa do Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações (MCTIC), que realiza pesquisas em métodos de computação científica com aplicações em diferentes áreas do conhecimento.